Californie-Vakantie.nl

Alcatraz - Beroemd en berucht

Alcatraz is een rotsachtig eiland dat in de baai van San Francisco ligt, ongeveer 5 km ten oosten van de Golden Gate Bridge. Alcatraz is het Spaanse woord voor pelikaan, wat verwijst naar de vogels die vroeger de rots bewoonden. "The Rock", zoals het eiland ook wel wordt genoemd, heeft in de loop der jaren een aantal functies gehad. Zo heeft het onder andere dienst gedaan als vuurtoren, militair fort, militaire gevangenis en tegenwoordig natuurgebied. Het eiland is echter het meest bekend als de zwaar bewaakte federale gevangenis waar onder andere Al Capone gevangen heeft gezeten.


Alcatraz bezoeken

Alcatraz Island wordt tegenwoordig beheerd door de National Park Service (NPS), de Amerikaanse beheerorganisatie van natuurparken en monumenten. Om op Alcatraz eiland te komen zul je de veerboot van het bedrijf Alcatraz Cruises moeten nemen. De veerboot vertrekt ongeveer elk half uur vanaf 09:00 uur vanaf Pier 33. Een kaartje kost om en nabij $26-$33 per persoon en die kun je het beste van te voren via de website van Alcatraz Cruises bestellen. Er zijn verder geen entreekosten voor het eiland of de gevangenis. Je moet voor je bezoek aan Alcatraz ongeveer 2 tot 3 uur uittrekken. Tip: vergeet niet dat diegene die de kaartjes koopt een identiteitsbewijs moet kunnen overleggen. Neem ook een jasje of sweater mee, aangezien het best fris kan zijn op het eiland.

De audiotour

Alcatraz San FranciscoBij de prijs van het entreekaartje zit een fantastische audiotour inbegrepen. De audiotour, die ook beschikbaar is in het Nederlands, is ingesproken door gevangenen en bewaarders die daadwerkelijk op Alcatraz hebben verbleven. Je hoort dus van beide kanten (gevangenen én bewaarders) over zaken die zich afspeelden op het eiland zoals pogingen tot ontsnappen, (voedsel)gevechten en hoe het was om in "eenzame opsluiting" te zitten. Uiteraard leidt de tour langs de hoogtepunten van Alcatraz zoals het cellenblok en luchtplaats.

De gevangenis

Op het eiland vind je verschillende gebouwen die allemaal een rol speelden toen het eiland nog dienst deed als gevangenis. Zo vind je er onder andere een kapel, een watertoren, een postkantoor, de werkplaats van de gevangenen en de personeelsverblijven. De meest interessante gebouwen zijn toch wel het cellengebouw en de luchtplaats. Het cellengebouw bestaat uit 4 blokken met in totaal 336 cellen. Geen van de cellen heeft een buitenmuur of plafond en de fundering bestaat voor een deel nog uit de fundering van het oude fort. De luchtplaats gaf de gevangenen de kans om een wandelingetje te maken. De luchtplaats is te zien geweest in een flink aantal films.